TVR Griffith – Back to Blackpool

TVRs sind missverstanden – sie werden wegen ihrer einfachen Technik und mangelhaften Qualität der Elektrik verspottet, doch von ihren Besitzern werden sie heiĂź und innig geliebt.

Wir gehen mit einen späten Griffith 500 auf eine Reise nach Blackpool, um herauszufinden, ob der alternde Preisboxer noch immer ein Prestigeobjekt ist oder nicht?


An Blackpools Promenade …

Blackpool rockt …

Es ist 15.30 Uhr und ich stecke mitten im gefĂĽrchteten Feierabendverkehr in einem der körperlich anstrengendsten Autos, die man fĂĽr Geld kaufen kann – mein Kupplungsbein schmerzt, meine linke Hand wird vom Hantieren mit dem Aluminiumknauf des knackigen Getriebes wund und jeder starrt mich an, weil die Motorhaube eben nicht auf ist! Da ich hinter dem Steuer eines TVR Griffith sitze und wir uns in Blackpool befinden, ist die ganze Aufmerksamkeit positiv und klar: Mir gefällt mir das.

Es ist schwer, sich nicht als etwas Besonderes zu fĂĽhlen, wenn man von einem liebevollen Publikum angehimmelt wird – aber jedes Mal, wenn jemand in der Menge ruft: „Wow – ein TVR“, wird mir klar, dass es um das Auto geht und nicht um mein Filmstar-Aussehen. Ein kurzer Tritt auf das Gaspedal aus VergnĂĽgen beseitigt diese flĂĽchtigen Momente des Zweifels.

Wie viele TVR-Enthusiasten träumte ich schon lange davon, mit einem Griffith die Goldene Meile von Blackpool hinaufzufahren – und dieser Wunsch wurde jedes Mal stärker, wenn wieder einmal eine weitere Hiobsbotschaft ĂĽber das Unternehmen auftauchte. Doch was auch immer mit TVR in der Nach-Smolenski-Ă„ra geschieht, es gibt keinen Zweifel an der ĂĽberwältigenden Herzlichkeit, mit der diese Autos von den Menschen auf der StraĂźe aufgenommen werden – und vergessen wir nicht, dass es diese Träumer sind, die sich von echtem Geld trennen, um ein StĂĽck vom Kuchen zu bekommen.

Was würden Sie jetzt tun …?


TVR-Besitzer werden dies kennen …

 

Aus automobiler Sicht ist der TVR Griffith eine vorsintflutliche Schöpfung. Als er 1990 zum ersten Mal vorgestellt wurde, fand er sofort groĂźen Anklang – so sehr, dass, als er zwei Jahre später auf den Markt kam, die Warteliste immer länger wurde. Nun, ĂĽber 30 Jahre vergangen, hat die Zeit der Wirkung und Dramatik des Griffith nur wenig Abbruch getan. Von der bodennahen, geschwungenen Nase bis hin zum kecken und dem abgerundeten Heck ist die mit einer Schaufel geschnittene AuĂźenhaut ein mobiles StĂĽck Drama.

Ein scharfes Design, ohne Zweifel, und im Zeitalter der ĂĽberbordenden Fahrzeuggesetzgebung erinnert der Griffith an Designklassiker wie den Jaguar E-Type der Serie 1.

Aussehen ist eine Sache, aber wenn Sie wirklich etwas bewirken wollen, mĂĽssen Sie einen Griffith starten und ein paar Mal mit dem Gaspedal schnippen. Das schwangere Grollen, das aus den Edelstahl-Endrohren dröhnt, reicht aus, um das Geschirr im nächsten Landkreis zum Klirren zu bringen…

Der von TVR Power überarbeitete Rover-V8-Motor unseres Marello Pearl-farbenen Griffith mag einfach sein, aber es gibt keinen Ersatz für Hubraum. Er leistet sehr vernünftige 320 PS und in Kombination mit einem Leergewicht von nur 1060 kg ist das Verhältnis von Leistung zu Gewicht geradezu ballistisch. Die angegebenen Leistungswerte reichen aus, um alle anderen schnellen und modernen Supersportwagen in Schach zu halten. Soweit es mich betrifft, spielt das alles keine Rolle, denn er könnte auch nur eine Höchstgeschwindigkeit von 150 km/h erreichen und ich würde es ihm trotzdem verzeihen – alleine schon wegen des infernalen Sounds.

Der Innenraum sieht toll aus und ist gemĂĽtlich… Ergonomie? Das lassen wir mal auĂźen vor.

 

Nach einer kurzen Einweisung durch den TVR-Spezialisten James Agger, der uns den Griffith 500 zur VerfĂĽgung gestellt hat, war es Zeit loszufahren. Beim ersten Anfahren wird schnell klar, dass der Griff – zumindest bei Geschwindigkeiten auf der britischen LandstraĂźe – ein sehr gut beherrschbarer und halbwegs zivilisierter Roadster ist. Ja, er rumpelt vor sich hin, aber das Fahrverhalten ist ĂĽberraschend nachgiebig und die direkte Zahnstangen-Servolenkung ist gut gewichtet und präzise.

Doch Cruisen ist nicht das, worum es bei TVRs geht – und sobald sich die StraĂźe öffnet, ist es an der Zeit, den Docht aufzudrehen. Wenn Sie auf der ersten freien Geraden das Gaspedal durchtreten, verwandelt sich das charismatische Auspuffgeräusch in ein vollmundiges Heulen – aber wir vermuten, dass es die volle Kraft der Beschleunigung ist, die Ihre Aufmerksamkeit erregt. Die Traktion auf der Geraden ist exzellent und der Griff stĂĽrzt sich voller Kraft dem Horizont entgegen – die einzige Pause ist jeder lange, langsame und bedächtige Gangwechsel…

Auf der Autobahnfahrt in Richtung Norden fĂĽhlte sich der Griff satt und sicher an – und selbst bei geschlossenem Verdeck waren die Windgeräusche nicht allzu heftig, solange man sich in den Sitz kuschelt – und man nicht zu groĂź ist. Das gut aussehende Cockpit lädt den Blick zum Verweilen ein und das fett umrandete Personal Grinta-Lenkrad liegt gut in der Hand, wobei sich der Schaltknauf in einer guten Position befindet, in der die Hand zur Ruhe kommen kann. Leider sind die Ziffernblätter nicht so gut lesbar, geschweige denn genau und die Aluminium-Drehknöpfe, die das Heizungs- und LĂĽftungssystem steuern, sind ehrlich gesagt …verwirrend. Was die Wärmeregulierung betrifft, so gibt es nur zwei Einstellungen: „wohlig warm“ und „heiĂźer als die Sonne“.

Das Handling ist auf jeden Fall interessant – das Einlenken ist herrlich knackig und Unebenheiten in der Kurvenmitte werfen den Griff kaum aus der Bahn, solange man nicht zu ehrgeizig ist. Allerdings sind diese gut ausgestatteten TVRs altmodisch, wenn es darum geht, Kurven anzugreifen, wobei „langsam rein – langsam raus“ die sicherste Option ist. Selbst dann, wenn Sie zu eifrig am Gas sind, wird das Heck zappeln… im Trockenen. Bei Nässe ist es am besten, sich auf Zehenspitzen durch die Kurve zu bewegen oder zu riskieren, sehr schnell gegen die eigentliche Fahrtrichtung zu blicken.

Wir erreichten das Ende der M55 nur allzu schnell und als der ikonische Tower von Blackpool in Sicht kam, hatte der TVR seine Wirkung getan – und die Aussicht, die Golden Mile entlang zu brausen, wurde immer aufregender…

Die Heimkehr …


Um TVR in der Bristol Road ist still geworden…

 

Aber eins nach dem anderen – keine Reise nach Blackpool mit einem TVR ist vollständig ohne einen Blick auf das Werk in der Bristol Avenue zu werfen. Doch seit Ende 2006 stehen die Produktionsbänder in der harmlos aussehenden Fabrik still – denn das einst so florierende Unternehmen taumelte von einer Krise in die nächste.

Nur eine Woche vor unserem Besuch 2011 waren Abrissarbeiter in der Fabrik gewesen, um alle TVR-Schilder von der Fassade zu entfernen – was das traurige und langwierige Ende der Bristol Avenue noch viel realer erscheinen lieĂź. Das Ende der Smolenski-Ă„ra war fĂĽr die TVR-Beschäftigten eine Achterbahnfahrt. Als das Unternehmen in zwei Teile zerrissen wurde, standen sie ohne Arbeit da, während die russische GeschäftsfĂĽhrung von einem „virtuellen“ Unternehmen mit Montage im Ausland sprach, waren echte Blackpudlians arbeitslos und mussten Hypotheken bezahlen…

Aber wir sind nicht hier, um uns ĂĽber diese Unannehmlichkeiten auszulassen, sondern um die Attraktivität des Kaufs und des Besitzes eines TVR in der heutigen geschwindigkeitsbeschränkten Welt zu betrachten. Zugegeben, die Goldene Meile ist nicht der beste Ort, um einen TVR auszuprobieren – es wimmelt von GATSOs (Blitzer und Rotlichtkameras) und der Verkehr kriecht auf eine höchst umständliche Weise dahin. Kurz gesagt, man fĂĽhlt sich wie ein eingesperrter Tiger.

Eines wissen wir: Wo immer der Griff auftaucht, zieht er die Aufmerksamkeit auf sich. Sogar unter den Lichtern der Strandpromenade. Ăśberall hört man Ausrufe wie „schöner TVR“ und man hat das GefĂĽhl, dass diese Autos in dem Badeort höchste Wertschätzung genieĂźen. Den Griff hier zu fahren, ist eine nette Entgegnung auf alle, die meinen, die Briten seien in ihrer Liebe zu Supersportwagen nicht demonstrativ.

Wann immer man anhält, starren einen die Menschenmassen an – und an dieser Stelle verflucht man die schwere Kupplung und die Unfähigkeit, den RĂĽckwärtsgang konventionell einzulegen, ohne dass die Schaltbox auf höchst unwĂĽrdige Weise knirscht. Doch ein kurzer Tritt auf das Gaspedal und eine rasante Fahrt in die Berge lassen diese Peinlichkeit schnell vergessen…

Erkenntnisse


Das Donnern des V8 stand im Gegensatz zur Ruhe des Trough of Bowland in Lancashire …

 

Es besteht kein Zweifel, dass der Griff ein anspruchsvolles Auto ist. Jede lange Fahrt wird Sie körperlich auslaugen – und bei nassem Wetter sind Ihre Nerven in kĂĽrzester Zeit am Ende. Und wenn Sie von einem herkömmlichen Auto zu einem TVR wechseln, werden Sie sich ĂĽber bestimmte Aspekte der Ausstattung und der Verarbeitung ärgern.

Aber mit einem Laufsteg-Look und einem Motor, der zum Sterben schön ist, werden Sie ihm vieles verzeihen – in der Regel das erste Mal, wenn Sie Ihren rechten FuĂź der Spritzwand entgegen strecken und die volle Beschleunigung erleben. Die Internetforen sind voll von Leidensgeschichten ĂĽber die TVR-Zuverlässigkeit und das könnte dazu fĂĽhren, dass Sie denken, dass diese Autos ihren Besitzern nur Ă„rger verursachen, aber wenn man sich auf das Abenteuer TVR einlässt, sollte man diesen wie ein verwöhntes Wochenendspielzeug betrachten und behandeln, das er ja auch ist und Sie werden nicht viel falsch machen.


Zauber der 90er Jahre …

 

Da er von dem ehrwĂĽrdigen Rover V8-Motor angetrieben wird, verfĂĽgt er ĂĽber einen groĂźen Erfahrungsschatz – und der Griff ist in Fachkreisen so bekannt, dass er den begeisterten Besitzer vor keine unvorhergesehenen Probleme stellen wird. Kurzum, wenn Sie ein echter „Petrolhead“ sind und den totalen Nervenkitzel suchen, worauf warten Sie dann noch – die Schulkinder von Blackpool werden Ihnen fĂĽr Ihre kluge Kaufentscheidung danken.


erschienen auf AROnline.co.uk
25. Juli 2011, Text: Keith Adams

 

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